La Renommée, par Virgile

Extrait du livre IV de « L’Enéide »

Aussitôt, la Renommée parcourt les grandes villes de Libye,
la Renommée, de tous les maux le plus véloce :
la mobilité accroît sa vigueur et la marche lui donne des forces ;
petite d’abord par peur, elle s’élève bientôt dans les airs
et, tout en foulant le sol, tient sa tête cachée dans les nuages.
La Terre sa mère, par colère contre les dieux, l’a mise au monde
pour donner, selon la légende, une dernière soeur à Céus et Encélade ;
rapide car dotée de pieds et d’ailes agiles, monstre horrible,
gigantesque ; aussi nombreuses sont les plumes sur son corps,
autant sont sous ces plumes ses yeux vigilants (étonnant à dire !),
autant aussi ses langues, ses bouches sonores, ses oreilles dressées.

La nuit, elle vole entre le ciel et la terre, sifflant dans l’ombre,
et elle ne ferme point les yeux pour se livrer au doux sommeil ;
Le jour, elle guette, postée au sommet d’un toit
ou sur de hautes tours, et sème la terreur dans les grandes cités,
opiniâtre messagère d’inventions, de fausseté comme de vérité.

Elle se plaisait à répandre partout les propos les plus divers
et diffusait à la fois des faits réels et d’autres qui ne l’étaient pas :
Énée, un homme né de sang troyen, est venu,
et la belle Didon ne dédaigne pas de s’unir à lui ;
maintenant, ils jouissent ensemble du long hiver, dans le luxe,
oublieux de leurs royaumes et prisonniers d’une passion honteuse.

Ces vilenies, la déesse les répand partout sur toutes les lèvres.

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